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Climat : Victoire historique pour de jeunes plaignants qui ont fait condamner le Montana

Seize jeunes plaignants âgés de 5 à 22 ans ont réussi à faire condamner en justice l'État américain du Montana concernant leur droit constitutionnel à un "environnement propre et sain", ce 14 août. Ainsi, ils ont obtenu l'annulation d'une clause d'une loi concernant l'attribution de permis à des entreprises d'énergies fossiles. Voyons pourquoi il s'agit d'une victoire historique en matière de climat.


France 24

Seize jeunes âgés de 5 à 22 ans ont remporté une victoire historique en matière de climat dans l'État du Montana.


 

Une première aux États-Unis


C'est ce 14 août que le verdict a été rendu. La juge Kathy Seeley a déclaré inconstitutionnelle une clause qui permettait à l'État du Montana de prendre en compte les conséquences des émissions de gaz à effet de serre sur le climat lors de l'attribution de permis à des entreprises d'énergies fossiles, suite à la plainte de seize jeunes de cet État. Elle a ainsi jugé dans sa décision d'une centaine de pages que :

"Les plaignants ont un droit constitutionnel fondamental à un environnement propre et sain, ce qui inclut le climat".

Il s'agit de la première fois qu'un procès concernant le changement climatique a lieu aux États-Unis, il n'est donc pas peu dire que cette décision est historique. Cela a, par ailleurs, suscité un grand intérêt dans le pays, qui commence à se préparer en vue des présidentielles de 2024. Il est donc fort probable que cette affaire risque d'avoir des répercussions sur une campagne déjà bien entamée pour certains candidats.


Great Falls Tribune

Kathy Seeley, juge du Montana, a été mise sur le devant de la scène après avoir rendu sa décision historique.


 

Un procès qui aurait pu ne jamais voir le jour


Du côté du principal accusé, la tenue de ce procès passe mal. En effet, le Montana a tant bien que mal tenté d'arguer que de telles accusations ne devaient pas relever de la juridiction des tribunaux, mais plutôt être modifié au niveau législatif. De plus, les différents régisseurs de cet État ont tous nié en bloc les faits qui leur était reproché, l'assistant du procureur général du Montana Michael Russell ayant déclaré :

"Le changement climatique est un problème mondial. Il relègue, de fait, le Montana à un rôle de spectateur."

Cependant, concernant les plaignants, cet argument ne passe pas, ces derniers pointant du doigts la responsabilité de l'État dans le soutien à l'industrie fossile, et ce alors que les effets du changement climatique se font bien ressentir là-bas (incendies, sécheresse ou hiver plus court). Le verdict rappelle également que le Montana, qui compte pourtant à peine plus d'un million d'habitants, génère pourtant 166 millions de tonnes de CO² par an, c'est-à-dire autant que l'Argentine. À l'annonce de la décision prise par la juge, une porte-parole du procureur général du Montana a qualifié ce verdict d'"absurde", montrant, là encore, que l'État se dédouane de toutes responsabilités quant aux conséquences de leurs législations sur le climat.


Une première qui pourrait ouvrir la voie à d'autres actions


Le courage de Rikki Held, 22 ans et principale plaignante lors de ce procès, pourrait bien inspirer d'autres jeunes de son âge. C'est en tout cas ce que souhaiterait la jeune femme :

"On ne peut pas juste laisser tomber et ne rien faire."

La bataille qu'on mené ces jeunes gens a en tout cas passionné l'Amérique, qui avait les yeux rivé sur cette affaire qui pourrait s'avérer déterminante concernant la mise en place de nouvelles actions de ce type. Les réactions politiques ne se sont en tout cas pas fait attendre, le sénateur démocrate Bernie Sanders, membre de l'aile gauche de son parti, ayant déclaré sur les réseaux sociaux :

"Merci à ces jeunes gens courageux qui aujourd’hui ont remporté une énorme victoire contre le changement climatique. Il est temps pour le gouvernement fédéral de suivre leur exemple et de demander à l’industrie des énergies fossiles de rendre des comptes pour son rôle dans la crise climatique.

Reste à voir les suites qui vont être donné à cette affaire au sein de la première puissance mondiale.


Flathead Beacon

Rikki Held a su mené son procès contre l'État du Montana malgré son jeune âge.



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